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sábado, 14 de octubre de 2017

El muro de las tormentas - La dinastía del diente de león 2 de Ken Liu

"Vivir una vida corriente pero no ordinaria, una vida humilde pero no miserable, cansada pero no aburrida."
 
Aunque hace relativamente poco tiempo que leí la primera entrega de esta serie (ver enlace), me ha costado recordar por su nombre y función a muchos de los personajes, quizás debido a su elevado número y constante renovación. Y si bien decía con respecto a su predecesora que el ambiente me parecía más árabe que oriental, en esta ocasión debo admitir que sí me he visto trasladado hacia territorio oriental, principalmente por la forma de narrar del autor tratando cada episodio como si fueran pequeños cuentos o parábolas llenos de moralejas y filosofía, la mayoría de ellas aplicadas al mundo de la política. Y es que el primer tercio del libro casi alcanzando la mitad está dedicado a la intriga palaciega y el politiqueo, dejando el resto de la narración para la acción pura y dura.
Ken Liu es un maestro en cambiar el sentido de los acontecimientos, un tergiversador nato como más de uno de sus personajes protagonistas, con la habilidad de meterte dentro de una historia, y luego dentro de otra, y de otra más como si de una espiral sin fin se tratara, teniendo la clara sensación de que hay mil historias dentro de la principal. A través de sus narraciones y enseñanzas, nos damos cuenta de como el ansia poder y la política no tienen límites, ni siquiera acotados por los que marcan la vida y la muerte; y de la importancia de dedicar recursos a educación e investigación, que serán muy útiles tanto en los buenos como en los malos tiempos. Interesante y curioso es ver cómo interactuan y manipulan los dioses a los humanos, que se empeñan en enfrentarse y batallar entre ellos sin prestar atención a posibles enemigos exteriores. Y más curioso aún es observar las diferentes maneras de sentarse que utilizan los personajes dependiendo de la ocasión y del tipo de ambiente en el que se encuentran, cada uno denominado con un nombre definitorio y que nos traslada de nuevo al mundo oriental.
Y para terminar, un final que parece que nunca va a llegar, puesto que los giros de la trama se suceden sin parar bamboleándonos de un lado a otro sin ningún tipo de miramiento, dejándolo todo preparado y bien encauzado para la siguiente entrega que ya estamos deseosos de leer, aunque me temo que nos va a tocar esperar un tiempo.

viernes, 13 de octubre de 2017

Los Coronas - Señales de humo

Ay mis idolatrados Coronas... Diecisiete intentos han tenido para hacer blanco de nuevo en mi corazón, pero lamentablemente sólo tres o cuatro lo han conseguido. Quizás su puntería no ha estado fina o tal vez los círculos que forman mi diana son cada vez más pequeños o se ponen menos a tiro que años atrás.
Duele hacer mío el dicho "tiempos pasados fueron mejores", pero la realidad es que cada vez me cuesta más que sus vibraciones sonoras me transmitan las sensaciones que antes lo hacían casi de pleno. Y es que los Coronas evolucionan en su sonido como los buenos personajes de las grandes novelas, lástima que sigan empeñados en poner rumbo al sur mientras yo sigo mirando al oeste. Inevitablemente nuestros caminos se van separando de forma inexorable y la fidelidad ya no es la misma, aunque los lazos del pasado son fuertes y todavía se mantienen intactos, no pudiendo olvidar los grandes momentos vividos bajo el baile de sus guitarras.
He leído por ahí que este disco doble suena a despedida; no lo creo yo así. Pienso que seguirán tocando juntos porque la banda es una piña fuerte difícil de dividir y ha costado mucho tiempo agruparla de forma estable. Mientras tanto, tengo un montón de grandes temas para recordar y disfrutar, y eso ya será para siempre.

viernes, 29 de septiembre de 2017

Mi vida entre las hormigas. El documental de Ilegales

El gran hombre de las verdades dolorosas, sin un pelo de tonto en la cabeza y mucho menos en la lengua; derrochando sinceridad a raudales sin miedo a crearse enemigos; transgresor por naturaleza para que nada ni nadie limite nuestra libertad. Ese gran hombre es Jorge Martínez o Jorge Ilegal, sin llegar nunca a distinguir donde termina el personaje y empieza la persona.
Y este documental reúne una pequeña parte de las mil y una aventuras y andanzas que ha generado una vida entera dedicada al rock y seguir ahí para poder compartirlas con nosotros. Porque la vida de un rockero es difícil y complicada. Innumerable es la lista de los que se han ido quedando por el camino: olvidados, enterrados o con la cabeza seriamente afectada. Los pocos que resisten no se pueden denominar de otra manera que no sea supervivientes. Y por suerte, Jorge es uno de ellos.
Oírle contar batallitas de noches salvajes, su sincera opinión sobre música, política o cualquier tema que se cruce es una delicia. Mordaz, despiadado, divertido... Toda una personalidad que a nadie deja indiferente, como bien corroboran los testimonios de los que han cruzado sus caminos con los del líder de Ilegales, una banda que marcó las vidas de muchos jóvenes en España y América. Y de vez en cuando, nos abre su intimidad dejándonos confesiones que nos hacen pensar que a pesar de su edad y su tamaño, nos encontramos frente a un niño travieso que lo único que busca es algo con lo que jugar. Riendo a carcajadas unas veces y anudándonos la garganta en otras, no hemos hecho otra cosa que no sea disfrutar con esta magnífica iniciativa audiovisual que nos ha sabido tan bien que nos ha sabido a poco. No creo que los autores tengan en mente hacer una continuación, aunque no estaría mal saber más de Jorge. Quizás en forma de libro, como el que acompaña al DVD, en formato más extenso sería una buena opción. Ojalá sea así. (Y de regaló una gran canción, si señor) 

martes, 19 de septiembre de 2017

Los hermanos Sisters de Patrick DeWitt

He visto muchas road movies en el cine y no tengo claro si este término se podría aplicar a los libros del estilo denominándolos road books. Y yendo un poco más allá, si se trata de una aventura de estas características pero en el oeste, tal vez se podría llamar horse movie o horse book.
En este caso, los que van recorriendo el camino por la costa oeste de los Estados Unidos, encontrándose a su paso gente peculiar, animales aún más peculiares y situaciones mucho más peculiares son dos hermanos de lo más peculiar. Unos hermanos muy diferentes en cuanto a personalidad a pesar de su parentesco pero que se conocen muy bien y saben de qué pie cojea cada uno. Unidos además de por su propia sangre, por la que van derramando debido a su peculiar trabajo, al que van quitándole hierro y peligrosidad a base de bromas y un sentido del humor que no podía ser de otra forma que peculiar.
Y cuando parece que todo está perdido, gracias a sus vicisitudes nos damos cuenta de que lo único que queda al final del camino es la familia, así que cuiden a la suya por lo queda por venir.

miércoles, 30 de agosto de 2017

Aprendiz de asesino de Robin Hobb

De nuevo me veo embarcado en una empresa lectora de grandes dimensiones, pero lo hago con confianza y placer puesto que tras haber dado el primer paso veo que no ha sido en falso y el largo camino que queda por delante se presenta firme y con plenas garantías de llegar a buen fin.
Y es que hacen falta pocas páginas para darse cuenta de que no sólo la trama es buena, sino que la escritura es de gran calidad. Con maestría y habilidad, lo extraño y sobrenatural se nos presenta poco a poco como si fuera lo más normal del mundo y así lo aceptamos. La única duda que me surge es que en ocasiones no tengo claro la edad con la que cuenta Traspié, el protagonista principal, que comienza la historia con seis años y después hay momentos en que me parece mayor para algunas cosas y pequeño para otras. Y ya que estamos hablando de personajes, no puedo pasar por alto la figura del bufón, un misterioso secundario que cuando salta a la palestra nos inunda de misterio e intriga, con su peculiar forma de hablar a base de acertijos y su extraño comportamiento. Conocer a alguien así en la vida real sería una experiencia más que interesante.
Y como no, para terminar a lo grande, la autora nos brinda un final de infarto que nos deja con ganas de más y más, así que tranquilos que hay material suficiente para seguir disfrutando durante una buena temporada.

domingo, 20 de agosto de 2017

La mirada del tiempo

Un bastión avanzado más allá de los límites establecidos, un desafío al tiempo y la muerte, un símbolo que da seguridad a los que vienen detrás, sabiendo que mientras siga en pie no hay nada que temer... Pero una vez caído, derrotado tras ardua lucha contra los elementos en batalla imposible de vencer, llega la señal para que otros tomen el testigo y afronten su inevitable papel en la vida.
Pasado ya el momento de la separación, llega la hora del recuerdo y el agradecimiento. Y tengo la suerte y el orgullo de poder decir que no me faltan motivos para ello, pues todo lo que guarda mi memoria es positivo. Infinito reconocimiento por todo el cariño y los buenos ratos pasados durante el regalo que ha sido la enorme cantidad de tiempo puesto a nuestra disposición para compartirlo juntos. Y más allá del mero agradecimiento, la eterna gratitud por haber tenido el coraje y la valentía suficientes para salir adelante en los momentos más difíciles a los que uno se puede enfrentar en este mundo, brindándonos la mayor oportunidad que existe y que no es otra que la posibilidad de vivir.
Por casualidad, por los juegos del destino o simplemente porque sí, poco tiempo después de compartir el que sería nuestro último encuentro, descubrí en la mirada de unas tortugas centenarias que ambas compartían el poder de contemplar la vida con una quietud y tranquilidad asombrosa. Esos ojos claros que habían presenciado tantas alegrías, desgracias, pérdidas y recompensas; atesoraban ahora el brillo del deber cumplido, de haber dejado todo y a todos bien atados y en su sitio, con la satisfacción del trabajo bien hecho.
Y llegado el inevitable momento del adiós, tener la suerte y el privilegio de poder hacerlo alejado del sufrimiento y la enfermedad, en su querido hogar que tanto tiempo le dio cobijo, y bajo la forma de un agotamiento vital que sigue su camino acorde con las leyes de la naturaleza.
Por supuesto que ha habido lágrimas, que ha tocado derramar esta vez bajo el agua, no por vergüenza ni intención de ocultarlo, sino de nuevo por casualidad, por los juegos del destino o simplemente porque sí; aprovechando la intimidad que proporciona el encontrarse bajo la superficie y el limitado tiempo que presta la necesidad de respirar de nuevo, y que hace que el dolor no se alargue más de lo necesario. Sus recuerdos me ayudan a pasar mejor el trago: las partidas de damas, parchís y cinquillo; sus deliciosos canelones y arroces, y sobre todo su pasión por el chocolate que tantos hemos heredado después.
Y a partir de ahora, te sigo sintiendo a mi lado como siempre estuviste en los momentos importantes de mi vida, desde el mismísimo comienzo hasta bien entrado en la madurez. Como un ángel de la guarda que protege, ayuda y da ese necesario empujón cuando la duda y el miedo quieren frenar tu camino. Por esta pequeña muestra que recogen estas lineas y por lo mucho que queda por decir, todo el amor y el agradecimiento de mi parte y de los míos para tí, mi querida abuela Margarita.

lunes, 31 de julio de 2017

La Torre Oscura 1 - El Pistolero de Stephen King

El pistolero persiguiendo al hombre de negro y pocos datos más. A partir de aquí le toca al lector exprimirse los sesos a ver qué saca en limpio, atando cabos con los escasos e inconexos indicios que el autor lanza para entender la trama. Personalmente me gustan estos juegos aunque son peligrosos y en cierta medida pueden conseguir el efecto contrario al deseado. En lugar de servir de acicate para enganchar al lector con la historia, pueden hacer que éste cierre el libro y lo lance bien lejos, abandonando su lectura definitivamente. Quizá se trate de una criba para que sólo los lectores realmente interesados sigan adelante, cosa que sólo está al alcance de escritores consagrados, como es el caso. En mi opinión, las dudas espacio-temporales que plantea son tan grandes que quizá sea necesaria una ayuda externa, con el peligro de que sea excesiva y destape elementos de la trama que no deberían salir aún a la luz. Por ahora yo renuncio a esa ayuda, pero todavía me estoy pensando seguir leyendo la serie.

miércoles, 5 de julio de 2017

Frankenstein, o el moderno Prometeo de Mary Shelley

Después de toda una vida con el arquetipo del monstruo con tornillos en las sienes rondando cada dos por tres a mi alrededor, por fin leo la obra original de la que proviene; una grata y muy recomendable experiencia ya que la creación de Shelley es una gran matriz base sobre la que se han construído innumerables versiones, casi todas ellas sobre celuloide, que han distorsionado y enrarecido de tal manera el original que es muy difícil distinguirlo de los añadidos.
Así veo que el auténtico Victor Frankenstein muestra tanto entusiasmo en obtener conocimientos científicos y poder llevar a cabo su soñada creación, como después una falta total de decisión para hacer frente a las ruinosas consecuencias de su afán por parecerse a Dios, acompañado de un ánimo depresivo que dan ganas de darle un buen bofetón para que espabile y deje de lamentarse, cosa que finalmente no sucederá. No quiere arreglarlo según las condiciones que le propone el monstruo para no hacer más daño a la humanidad, y sin embargo, parece que por ello tiene que sacrificarse él y los suyos.
Por otra parte, existe una extraña simpatía hacia el monstruo y la terrible carga de soledad y rechazo que tiene que soportar por haber sido creado con tan mal gusto.
Con esta lectura completo el triplete de obras maestras del terror según el maestro King (Drácula, Jekyll y Hyde y Frankenstein), de las cuales me quedo sin duda con Drácula como campeona con diferencia, aunque de las otras dos se aprende muchísimo también. En la que estamos tratando, el terror llega al pensar que algo o alguien puede hacer daño a los tuyos para compensar el mal causado por tus ambiciosas creaciones.
Y destacar, como en otras obras de Valdemar, el magnífico prólogo en el que se nos explica el proceso de creación del libro y de aquella mágica reunión en tierras suizas de donde surgió esta gran obra y otras de la literatura de terror. Gracias por ello.

martes, 27 de junio de 2017

Rosendo - De escalde y trinchera 2017

En este nuevo capítulo de la biografía musical del héroe inquebrantable de la guitarra rock en España, nos encontramos un Rosendo más íntimo pero no por ello menos combativo. Lo noto más poeta, llegando mucho más lejos de lo que puede parecer una simple rima fácil; escribiendo con excelsa caligrafía cada verso que conviene escuchar con detenimiento para sacarle todo el mensaje del que están repletos. El guiño de un arreglo de flauta en una de las canciones me trae a la memoria disputas de juventud del pasado, o quizás reconciliaciones del futuro o simple coincidencias del presente.
No me canso de repetirlo cada vez que hablo de él: nos encontramos ante el Cervantes de la música española, un custodio lleno de experiencias vitales y un concienzudo observador de la realidad que le rodea y que retrata como ningún otro es capaz de hacer. Que dure y por muchos años, oiga.

lunes, 19 de junio de 2017

Años salvajes de William Finnegan

Sin más preámbulos empezaré a elogiar esta obra desde el principio porque todo lo que contiene es bueno, o mejor dicho, cuatro veces bueno; ya que abarca varios campos y todos los maneja a la perfección.
En primer lugar, se trata de una biografía y como tal, nos muestra el desarrollo personal del autor desde su infancia hasta su vejez, describiendo todas las etapas intermedias de forma magistral. Desde el novato adolescente, pasando por una salvaje juventud plagada de experiencias con sustancias y distintas parejas hasta ir asentándose en los estudios y compaginar el trabajo con la familia y las aficiones; para ir envejeciendo de forma saludable y, lo que es más importante, aceptándolo sin depresiones. A esto se le suma el hecho de que la vida del autor ha coincidido con la mayor evolución del surf de todos los tiempos, por lo que además de ver crecer a Finnegan como persona, a la par vamos viendo como ha cambiado esta forma de vida en cuanto a modelos de tablas, formas de surfear y sobre todo pasando de ser una afición casi marginal y mal vista a convertirse en un "deporte" de masas y un negocio muy lucrativo.
En segundo lugar es también un libro de viajes. Viajes con un objetivo muy específico: encontrar y surfear la ola perfecta donde quiera que se encontrara y mantenerla en secreto el mayor tiempo posible parar evitar masificaciones y negocios a su costa. El autor no viaja como turista sino como viajero, integrándose de la manera menos traumática en las distintas culturas que se encuentra a su paso, describiendo sus costumbres y hábitos de vida.
En tercer lugar es un libro sobre el surf, una cultura que va mucho más haya del simple hecho de subirse en una tabla y divertirse sobre las olas. Es sobre todo una manera de vivir la vida junto al mar, leyendo las olas, el viento, las mareas, los arrecifes, las tormentas... Todo lo que influye en la creación de las olas y su disfrute, sin olvidar los incontables peligros que pueden llegar a ser mortales, no sólo por las inclemencias del tiempo, sino por las criaturas salvajes que habitan en las aguas marinas, como tiburones y letales serpientes venenosas. Ese enfrentamiento cara a cara con la naturaleza, de un minúsculo hombre con su tabla frente a una pared de agua que se alza frente a él y del que no se sabe si saldrá airoso gracias a su habilidad o muerto por tamaña osadía. Aparte del momento personal de vérselas cara a cara con olas enormes, describe también la relación con otros surfistas y toda la jerarquía y letra pequeña que existe a la hora de meterse en el agua y ponerse a remar, sobre todo si estás en tu zona habitual de surf o eres un extraño.
Y en cuarto lugar, muestra el crecimiento de un escritor en ciernes, compartiendo su forma de trabajar con sus progresos y tropiezos; cosa que los habituales del blog sabéis que admiro y agradezco. 
Por todo esto, me quito el sombrero ante esta gran obra que recomiendo a todos los que les guste alguna de las facetas anteriores, y si son varias, mejor que mejor.

jueves, 18 de mayo de 2017

American Gods de Neil Gaiman

Aprovechando que la serie de televisión basada en este libro está en pleno auge, voy a sacar a la luz las cuatro notas que tenía guardadas desde que lo leí por si a alguien le interesa saber algo más del origen de la serie. Podéis leer tranquilos que no voy a destripar nada... ni a nadie.
En primer lugar agradecer a Gaiman que comparta y divulge cómo escribe sus libros. Esta información es muy útil para alguien como yo que aspira a escribir algo decente algún día. Dicho esto, lo que parece una historia normal y corriente en la América profunda, pronto recibe el toque mágico de Gaiman y se transforma en algo genial cuando empiezan a ocurrir cosas de lo más extraño. Surgen conversaciones alucinantes derivadas de situaciones más alucinantes aún, que nos llevan a la conclusión de que nosotros, pobres mortales, no somos más que simples marionetas en manos de un caprichoso destino por llamarlo de alguna manera.
En resumen, nos encontramos ante un road book (si existe este término para denominar al equivalente literario de las road movies) a través de los Estados Unidos, escrito en un estilo que me ha recordado mucho al de Stephen King. Me ha llamado mucho la atención el hecho de que Gaiman introduce como personajes numerosas divinidades de varias religiones y que son las que le dan título al libro, pero nada del cristianismo salvo alguna que otra mención a Jesucristo. ¿Será algo personal o que no quiso meterse en líos? Si puedo algún día se lo pregunto.

jueves, 4 de mayo de 2017

El heraldo de la tormenta - La corona rota - El señor de las cenizas - Trilogía Steelhaven de Richard Ford

Siete caminos hicieron al andar siete personajes muy diferentes. Poco tenían que ver los unos con los otros pero todos llegaron a confluir en la ciudad de Steelhaven, unos porque ya estaban allí y otros porque allí fueron a dar. Esos caminos se cruzaron, se enredaron, se fundieron durante un trecho, se separaron y alguno desapareció por completo. Pasó el tiempo (o mejor dicho las páginas) y aparecieron nuevos caminos recorridos por nuevos personajes que también fueron a dar con sus huesos a Steelhaven. Volvieron a enredarse, fundirse, separarse y desaparecer. Así hasta que se acabaron las páginas del todo y algunos caminos fueron tan fuertes que sobrevivieron y mantienen su trazado, esperando a ser recorridos de nuevo, ojalá más pronto que tarde.

Gran descubrimiento por mi parte de Richard Ford y su obra. Sí, así de claro y rotundo me pongo a mí mismo todos los laureles ya que fue por cuenta propia que encontré sus libros y decidí leerlos sin ningún tipo de referencia ni recomendación. Un gran acierto que quiero compartir con aquellos que lean estas lineas y puedan ir un poco más sobre seguro. Porque aquí van a encontrar los ingredientes que nos gustan para estos libros: mucha espada, mucha lucha interna de sentimientos, un poco de magia, una pizca de amor y mucha sangre y muerte por todos lados, porque no corren buenos tiempos para la ciudad de Steelhaven, y a esta pléyade de personajes no se les ocurrió otra cosa que juntarse allí en el peor momento.
Aunque la trilogía está terminada, si a su término nos referimos, el autor ha dejado más de una puerta abierta a posibles continuaciones. Supongo que lo hará en otros lugares de los Estados Libres aprovechando buena parte de los personajes creados, a los que sin duda esperarán nuevas aventuras.
Así que no lo dudes más, busca tu lugar en la muralla de Steelhaven. Tú eliges el bando, pero estate bien atento a quien está a tu lado y asegúrate de si puedes confiar en ella o él, porque probablemente de eso dependa tu vida.

martes, 25 de abril de 2017

El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde de R. L. Stevenson

A estas alturas de la partida no voy a contar nada sobre la trama de esta joya de la literatura universal, archiconocida por todo el mundo y con innumerables adaptaciones al cine y a la televisión. Sí voy a reconocer que posiblemente debido a todas estas versiones en distintos formatos visuales, no había tenido ocasión de leer el original hasta este momento, espina que me acabo de sacar con gran alivio. Y de esta lectura ha surgido una reflexión que es el propósito de esta entrada.
Ambientada, como no, en el magnífico escenario del Londres victoriano, con una sociedad llena de prejuicios y de estrictas fronteras entre las clases sociales, quizá no había otra salida que la química para dar rienda suelta a oscuras aficiones y perversidades impropias de alguien tildado como decente. Y aquí llega mi reflexión, metidos de lleno en el siglo veintiuno de las redes sociales y el internet omnipresente cual versión moderna del todopoderoso, donde abundan por doquier los Dr. Jekyll 2.0 en tantísimas y numerosas versiones que podrían extender hasta el infinito la serie de decimales. No sólo tendrían cabida aquellos que a través de seudónimos y clónicas cuentas de correo pululan por la red interpretando no sólo personalidades ocultas, sino incluso hasta cambios de sexo virtuales, mostrándose tan opuestos a lo que en realidad son. Además entrarían aquellos que sin ocultar su verdadera identidad, muestran una apariencia que nada tiene que ver con su auténtico carácter, sin necesidad de inventarse nuevos personajes. No me negarán que no saben de algún caso en el que conociendo al personaje real en cuestión, se han tirado de los cabellos y rasgado sus vestiduras al ver su perfil en las redes sociales. Ay, Señor Stevenson, si hubiera conocido estos adelantos en su época, que distinta habría sido su novela.

miércoles, 19 de abril de 2017

The Dictators NYC - Porta Caeli Valladolid 17-04-2017


Si encontrarse al bajista de la banda dormitando antes del concierto pudiera parecer un mal presagio de una actuación pobre o falta de intensidad, ya te digo que es un pensamiento erróneo. Desde el primer minuto Manitoba y su banda se metieron al público en el bolsillo dándolo todo como si de una banda adolescente se tratara, y aquí si que hay un error, porque muchos años de experiencia viajan sobre sus espaldas, repartiendo rock and roll lleno de energía por todo el mundo. Y dentro de ese gran mundo, el pequeño país donde vivimos y al que les gusta tanto visitar porque aquí se sienten queridos por un público que los venera, sabiendo de antemano que tienen asegurada una inyección de adrenalina rockandrollera que le sienta de maravilla a nuestros cuerpos añosos.
Para mí ha sido toda una experiencia sentir de cerca el poderío de estos neoyorquinos, en especial del Señor Manitoba, al que por fin he podido ver después de tantos años y de una incompleta visita a "su taberna" (ver enlace). Y después del concierto otro placer haber podido hablar con él (con poco entendimiento del inglés por mi parte) y hacernos unas fotos de recuerdo.
Espero que las fotos y los videos puedan reflejar lo que vivimos en el Porta Caeli la otra noche. Una sala que por cierto me gustó muchísimo y más aún rodeado de grandes amigos. Tranquilo Señor Manitoba, que a este ritmo el rock and roll está bien salvado.

martes, 28 de marzo de 2017

Thanks to Sons of Anarchy

Thanks to Sons of Anarchy for the entertainment given during the long time I've been recovering from my injured knee. It was a hard time for me and my family and the hours I spent watching the seven seasons was less painful.
Anyway, I'd rather have been more time riding bikes than staying in the waiting room of Saint Thomas Hospital, and more beer and gasoline than blood and gunpowder, but I know that living so close to law boundaries has its own risks.
Now that I know your philosophy and way of life, I admire your brotherhood and the aim to do your best when everything goes wrong and against you. It's really hard to conceal family life with dirty business and the amount to pay is too high or almost impossible for everybody, but you keep and trying everyday just to be honest with yourself and the way of life you have chosen, although it is in the opposite way than most of the people.
For all that, my gratitude and affect will always be with you. And everytime I see a couple of black crowes close to the road I can't hardly avoid thinking in you. Thanks again SOA, and never give up riding! 

jueves, 16 de marzo de 2017

La gracia de los reyes - La dinastía del diente de león 1 de Ken Liu

Muchas veces pienso que el poder es un ente con vida propia. Un espíritu que posee al hombre y lo transforma de manera grotesca y malvada, dejando poco parecido con lo que era en un principio. Da igual el origen y la condición inicial, el poder corrompe sin remisión a aquellos que consiguen llegar a él. Buena prueba de esta teoría es este libro, donde abundan ejemplos de lo más heterogéneo. No todo va a ser malo aquí, la obra también reune una gran cantidad de sabiduría oriental mostrada en frases y comportamientos muy útiles para nuestra vida. Y es curioso que a pesar de este marcado acento oriental, mi imaginación no haya conseguido crear imágenes en este sentido, sino que se ha ido sin remisión hacia el mundo árabe. A saber cuál es la razón.
Con una curiosa manera de contar la historia a través de los personajes y sus recuerdos en modo flashback, Liu da forma a una gran historia que va de menos a más, mezclando tecnología tipo steampunk en un mundo medieval, donde no faltan animales fantásticos y una familia de dioses de lo más caprichoso, que juegan sus propios intereses moviendo a las marionetas humanas con los métodos más sutiles y traicioneros.
Esperando visitar el muro de las tormentas a la mayor brevedad posible, aquí espero lamentando no poder haber asistido a la visita del autor a mi ciudad, hecho del cual me enteré a toro pasado como suele ser costumbre por desgracia en mi atareada existencia. Ojalá no se repita y me despoje por fin de este sambenito tan molesto e irritante.

sábado, 25 de febrero de 2017

El bosque animado de Wenceslao Fernández Flórez

De nuevo llego a un libro después de haber visto la versión cinematográfica, de la que por cierto tengo muy buen recuerdo y ha sido la causante de que me haya decidido a pasarme al papel. Suele ser un hecho que el libro supere en calidad al cine, y si la película me gustó, el libro mucho más. Imposible olvidar a mi añorado Alfredo Landa en el papel de Xan de Maltís, el bandido Fendetestas, y su grito de guerra ¡Me caso en Soria!
Aquí está el bosque animado, no tanto por toda la vida que contiene sino por las ánimas que pululan entre su follaje, siendo un exponente válido del realismo mágico. Y pronto nos damos cuenta de que el libro es un gran contenedor de historias y fábulas, y éstas últimas precisamente no han tenido cabida en la película. Nos hablan y nos cuentan sus vidas secretas los árboles y una gran variedad de animales: topos, moscas, perros, zorros, arañas, luciérnagas, gatos... Como por ejemplo las sabias palabras que le dijo la luciérnaga a la araña: “Hay que procurar el bien de los demás seres para ganar el amor de la madre naturaleza”. Cuando pasamos a la parte humana tengo la sensación de estarlo leyendo en gallego, pues con este acento suenan las palabras en mi mente. Son preciosas las descripciones que hace del clima y de la naturaleza y supongo que será porque no hay traducciones de por medio, que me deja un gran sabor a literatura de verdad.
Antes de terminar que no se me olvide que tengo pendiente ir a San Andrés de Teixido, que si no ya sé lo que me toca y no me apetece lo más mínimo.

viernes, 10 de febrero de 2017

Todo sobre Stephen King de Ariel Bosi

Si os gusta escribir y el proceso de escritura, este libro os encantará. Y si además sois seguidores de Stephen King, su lectura será una delicia, porque la labor que ha hecho este fan argentino de recopilación y estudio de la obra del autor de Maine no tiene precio.
Obra por obra, Ariel Bosi nos cuenta en qué se inspiró King y demás pormenores que tuvo que pasar hasta verla terminada y publicada. A toda su obra literaria publicada se suma lo inédito y lo que está por venir, y aquí nos damos cuenta de lo prolífico que es King, que tiene casi más obras guardadas en el cajón que en las estanterías de las librerías. Ariel nos muestra orgulloso sus ediciones de coleccionista, un vasto mundo al alcance de muy pocos, llegando a cifras muy altas que pagar para el que quiera hacerse con ellas.
Seguimos sumando con sus adaptaciones al cine, a la televisión y al teatro que son otra barbaridad, incluso algunas obras cuentan con varias versiones. 
También el autor ha recorrido tanto localizaciones de las novelas como de la propia vida personal de Stephen King, adjuntando al libro una especie de guía turística para el que se anime a conocer estos lugares tan emblemáticos. Por si fuera poco, ha viajado varias veces a conferencias y encuentros con el autor, al que ha tenido la suerte de conocer personalmente aunque sea brevemente. En lo que no ha tenido suerte es en conseguir hacerse una foto decente con él, puesto que o no le ha dado tiempo o alguien o algo se ha cruzado por delante del objetivo.
Como digo, una obra casi enciclopédica que abarca muchísimos aspectos que encantarán a los fanáticos seguidores ávidos de nuevos conocimientos y curiosidades sobre este mago de las letras que tanto nos gusta.

martes, 31 de enero de 2017

Let`s ride de Sonny Barger y Darwin Holmstrom

Siempre es útil coincidir con alguien que ya ha recorrido el camino. A través de sus recuerdos y memorias es posible aprender y conocer de antemano mucho de lo que encontrarás cuando seas tú el viajero. Un salvoconducto que aunque no evitará que tengas tus propios tropiezos, sí puede conseguir que sean más pequeños o menos dolorosos.
Sonny Barger es un venerable anciano que lleva más tiempo sobre dos ruedas que sobre sus propios pies. Años y años de experiencia destilados sobre el papel nos dan la oportunidad única de acceder a ellos, puesto que si no fuera por este formato, sería materialmente imposible hacerlo de otro modo. Algunos se estarán rasgando las vestiduras al darse cuenta de que Sonny fue un miembro importante de los Hell's Angels y mantiene sobre sus hombros una reputación que bien quisiera el propio diablo para si mismo. Olvida tus prejuicios y acompaña a Sonny sobre su moto. Saldrás ganando.
Sus consejos abarcan desde mecánica básica hasta qué moto comprar tanto nueva como de segunda mano, pero lo más importante y útil para mí han sido sus enseñanzas sobre conducción y todos los peligrosos imprevistos que te puedes encontrar en la carretera. Todo ello para rodar más seguro y alcanzar ese estado mágico de libertad que sólo se puede conseguir montando en moto.
Como curiosidad, choca oirle despotricar contra las Harleys, icono donde los haya del mundo motero americano y mundial, a las que sólo se mantuvo fiel porque era la única marca estadounidense que existía. Cuando aparecieron las Victory se pasó sin pensarlo a ellas. Lo que no sé es que hará ahora que esta marca ha dejado de fabricarse, supongo que con la edad que tiene seguirá disfrutando de ellas hasta el final, porque no dejará de rodar hasta que esté bajo tierra. ¡Gracias por compartir tus vivencias Sonny!

domingo, 15 de enero de 2017

Stranger Things

No soy mucho de ver la tele, pero dadas las circunstancias favorables y la llegada a mis sentidos de la existencia de esta serie con opiniones más que favorables consiguieron que diera el paso. Además, su relativa corta duración, ocho episodios de menos de una hora, disipó las pocas resistencias que pudieran quedar en pie. ¡Y cómo me alegro de haberlo hecho!
Porque han sido muchas las cosas buenas que ha traído de nuevo a primera fila de mi mente esta serie. Tremendamente ochentera, para bien o para mal fue la década de mi infancia y su sello quedó grabado a fuego para siempre sobre mí. Los guiños que hace a películas de culto como los Goonies, Poltergeist, Alien, ET; a libros de Stephen King como Cujo, El Resplandor, Carrie o El Cuerpo; y otras obras míticas como El Señor de los Anillos, Dragones y Mazmorras, Star Wars o los juegos de rol no podían caer en saco roto y rapidamente ganaron mi confianza y mi adhesión incondicional a la serie, sin olvidar que también incluye buenas canciones de los Clash o Bowie. Igualmente ha removido mi olvidada memoria conspiranoíca con temas tan intrigantes como los experimentos MK Ultra (desde aquí mis saludos a Iker Jiménez).
Absorbido por completo por la trama de misterio e intriga, los personajes de diversas edades con sus correspondientes problemas y vivencias me han llevado de la mano con total placer hasta el desenlace final, o casi, porque la puerta ha quedado abierta a una posible, y más que propable debido al éxito cosechado, continuación. Aparte de la banda de chavales protagonistas, me quedo con dos personajes para mí esenciales en la historia: el policía Hopper, al que la vida lo mandó directo al infierno bien empapado en alcohol con golpes directos al corazón; y el increíble profesor Scott Clark, que debería ser espejo y ejemplo para todos los docentes del mundo, siempre abierto a dar una respuesta y una complicidad por muy extrañas y poco convencionales que pudieran ser las preguntas de sus alumnos. Si hubiera más profersores como él, las cosas serían muy diferentes en este mundo.
Antes decía que la puerta a la continuación está abierta y no tengo muy claro si quiero que la crucen o no los Hermanos Duffer (creadores de la serie y a los que seguiré a muy corta distancia), porque esta temporada ha sido genial y quizá la siguiente no sea tan buena porque no puedan mantener el alto nivel alcanzado con ésta. Pero ¡qué demonios!, que nos quiten lo "bailao" y adelante con el riesgo y que mueran los cobardes.
Pase lo que pase, gracias a los creadores por una obra tan magnífica que no me canso de recomendar a todo bicho viviente con el que me cruzo. Combustible para mantener la llama encendida, aunque no creo que haya peligro de que se apague por el momento.

sábado, 31 de diciembre de 2016

Adiós 2016

Empezaste bien y me dejé llevar por las buenas vibraciones, pero a mitad del camino me dejaste de lado. Tu traición ha sido difícil de superar pero ya casi estoy repuesto y con ganas de despedirte para siempre.
Por lo que se ve ultimamente no se me dan nada bien los años pares, así que voy con todo lo puesto a por el 17, al que pido mucha salud y lo demás ya se verá.

jueves, 29 de diciembre de 2016

Star Wars Rogue One

Qué suerte poder seguir disfrutando de aventuras galácticas después de tantos años. Y más aún poder compartirlas con nuevas generaciones de jóvenes seguidores.
Cuento algunas cosas que, sin la menor intención de destripar la película, puede ser mejor que no leas hasta después de haberla visto.
Si en el Episodio VII hubo críticas a la falta de originalidad, en este nueva entrega que podríamos etiquetar como Episodio 3,5 no creo que nadie se queje de ello. Aprovechando el tema del robo de los planos de la Estrella de la Muerte, se ha montado toda una historia con nuevos personajes que encaja a la perfección con la historia ya conocida, sin necesidad alguna de calzador ni artilugios que la sustenten. Usando el ordenador para permitir a personajes antiguos interpretados por actores ya fallecidos o con una sustanciosa diferencia de edad, se intercalan las novedades con gran acierto, además de aclarar algún concepto que podría ser malinterpretado. Así, ahora sabemos el porqué de que una obra de ingenieria tan colosal como la Estrella de la Muerte fuera construída con un fallo técnico que permitía su destrucción. Y todo un placer haber conocido la morada de Darth Vader, muy al estilo Mordor. Por cierto, el momento más épico y con el que se me puso el pelo de punta fue la entrada de Vader en la nave rebelde intentando recuperar los planos robados. Impresionante el uso del sable láser y la fuerza en una combinación espectacular de poderío. Una lástima que no consiguiera recuperarlos, pero era necesario para el desarrollo de la historia.
En fin, muchísimas gracias a los creadores de todo este universo por todo lo que me han dado y por todo lo que me darán, que seguro seguirá siendo tan bueno o mejor que lo ya conocido.

viernes, 16 de diciembre de 2016

El pequeño libro de la superación personal de Josef Ajram

Comencé a leer a Josef Ajram hace tiempo por temas de bolsa (ver enlace). Así descubrí su pasión deportiva y por los retos, siempre buscando ese límite desconocido, para finalmente llegar a este pequeño gran libro multiusos.
Tres cosas hay en la vida decía la canción: salud, dinero y amor. Y los tres los trata de forma positiva Josef analizando con su experiencia cien frases, unas propias y otras escogidas sabiamente, pero todas contundentes y muy útiles en nuestro quehacer diario sean cuales sean nuestras profesiones o condiciones fisicas y familiares. Todas, absolutamente todas tienen aplicación práctica.
Afrontar los retos con respeto pero sin miedo, aprovechar el tiempo al máximo, saber manejar a aquellos que nos quieren hacer daño o que nos critican de forma destructiva, valorar lo que tenemos ¡bendita familia!, cuidar nuestro cuerpo y nuestra mente, y a fin de cuentas, intentar ser felices y vivir mucho mejor.
Me encanta el formato tipo biblia que tiene el libro y que puede ser útil para gastar más de una broma al que se acerca preguntando que estás leyendo. Yo incluso lo he forrado, porque aunque ya leído, siempre viene bien tenerlo a mano y revisarlo de vez en cuando, siempre que el momento lo precise y volver a sentir todo el poder positivo que transmite.

miércoles, 7 de diciembre de 2016

Filos Mortales de Joe Abercrombie

Qué placer haber tenido el honor de degustar esta obra tan breve como deliciosa. Aparte de bien, me ha sabido a poco y me ha dejado con ganas de más. Pero estoy tranquilo, pues habiendo leído lo que he leído, sé que Abercrombie tiene argumentos y carrete para mucho tiempo, de lo cual me alegro mucho.
Aunque algunos de los personajes y eventos citados en el libro quedan ya lejanos en mi memoria (me dan unas ganas enormes de releer de nuevo sus obras, aunque no lo veo factible por el momento), ha sido más que agradable encontrarme con viejos conocidos que me hicieron pasar tan buenos ratos: Genial poder conocer a Glotka en sus años mozos, cuando era un espadachín chulo y prepotente y todavía no le habían bajado los humos los gurkos; estupendos los reencuentros con Gorst, Nicomo Cosca, Amistoso y sus combinaciones de dados, los norteños y sus motes; y sobretodo mi añorado Logen Nuevededos, en un breve pero intensísimo cara a cara rociado de sangre fresca.
De las que no tengo recuerdo, quizás porque son personajes nuevos y verdaderas protagonistas de este libro con varias historias a sus espaldas, son Shevedieh la ladrona y Javre la Leona de Hoskopp. Dos buenísimas intromisiones en el Círculo del Mundo que espero que vayan a más en obras posteriores. Aquí quiero apuntar lo que parece un error cronológico del autor, aunque una historia puede dar tantas vueltas que quizás sean sólo imaginaciones mías. Creo que el relato "En todas partes cuecen habas", que por cierto es el mejor para mi gusto del libro, que está fechado en el año 592, debería preceder al de "Tres son multitud", fechado en el 587. De todas formas, da igual, porque el libro es una auténtica maravilla. Con la única salvedad de que destiñe purpurina que ha manchado mis dedos después de cada lectura, aunque creo que ni eso es malo tampoco.

martes, 29 de noviembre de 2016

Octavo aniversario del blog

Como ya es tradición, la entrada del mes de Noviembre va dedicada al aniversario de la fundación del blog. Como véis, el ritmo de publicación sigue más o menos igual que en años anteriores, lo cual se debe a que mi ritmo de vida sigue más o menos igual de ajetreado.
No es momento de lamentarse ni de celebrarlo por todo lo alto, simplemente seguimos en estado latente, en potencia para pasar a la acción en cualquier momento y en la forma que se precise. Siempre atentos dentro de las posibilidades que manejamos y abiertos a todo lo que se nos cruce por delante.
Saludos y no olvidéis que aquí seguimos.

martes, 25 de octubre de 2016

Media Guerra - Trilogía del Mar Quebrado 3 de Joe Abercrombie

Tarde o temprano tenía que ocurrir y al final ha pasado. El alto listón dejado por Abercrombie en sus anteriores obras no ha podido mantenerse y ha caído en el final de esta trilogía. A pesar de darnos una buena ración de lo que tan bien sabe hacer como introducir personajes nuevos que se entrelazan con los ya conocidos; o secundarios que toman el relevo a los principales evolucionando y cambiando a lo largo de la historia; o ser totalmente impredecible sin saber nunca por donde va a seguir la historia... A pesar de todo esto me ha decepcionado porque ha despachado un montón de situaciones de forma rápida y poco convincente, dejando un final muy abierto y agridulce que no ha conseguido llenarme como lo hizo con sus otras obras.
Esta crítica no quiere decir que no haya sacado cosas positivas del relato como sus frases que merecen ser apuntadas y llevadas a la vida real para ponerlas en práctica lo antes posible para nuestro beneficio:
"El combustible del miedo es la ignorancia. La muerte del miedo es el conocimiento." 
"Los sabios esperan su momento, pero nunca lo dejan pasar"
Y con este sabor amargo seguimos en espera de podernos desquitarnos en breve y olvidarlo como agua pasada con su nueva obra que está a puntito de ser publicada.

miércoles, 21 de septiembre de 2016

Eskorbuto: Historia triste de Diego Cerdán

Nunca hubo nadie más punk que los Eskorbuto por estas tierras peninsulares, y fuera de las fronteras habría que buscar con una lupa bien grande para encontrar algo. Anti-todo se autoproclamaron y anti-todo fueron y siguen siendo.
En este libro queda todo bien claro. Excelente recopilación de entrevistas, recuerdos de amigos, fotos y las memorias inconclusas de Iosu. No escribía nada mal aquel chico de la margen izquierda... La pregunta obligada es qué habría sido de ellos si la puta droga no se los hubiera llevado por delante.
Apenas cien conciertos en unos diez años dan fe de lo difícil que se les pusieron las cosas por decir lo que pensaban, sin pelos en la lengua y sin casarse con nadie. Denostados en España y en el Pais Vasco, quedaron en una tierra de nadie que solo sus eternos seguidores tienen el poder de recorrer y salvar del olvido. 
Han pasado muchos años desde que sus canciones sonaron y sigue muy vivo su mensaje. Una semilla que brota y crece en las nuevas generaciones que los descubren y un recuerdo imborrable como guía en las vidas de los más viejos supervivientes. 
Todavía se me ponen los pelos de punta cuando oigo sus canciones.

miércoles, 14 de septiembre de 2016

Rockin' Hellfire 130916 Plaza Mayor de Salamanca


No hay martes y trece ni frío suficiente que el fuego del infierno no pueda vencer.
¡Grandes!

lunes, 12 de septiembre de 2016

El Cadillac de Big Bopper de Jim Dodge

Interesante y peculiar reflejo del oeste de los Estados Unidos en los años sesenta, visto a través de un viaje a bordo de un Cadillac Eldorado tan adicto a consumir gasolina como su conductor anfetaminas. Y todo ello para cerrar un círculo abierto en uno de los días más trágicos para el rock and roll primigenio, cuando de una tacada se perdía a tres de sus más grandes intérpretes: Buddy Holly, Ritchie Valens y Big Bopper.
Dejando a un lado las odiosas resacas de un viaje de estas características, sin duda lo mejor de todo el trayecto han sido los distintos personajes, a cada cual más impresionante, que el joven protagonista se va encontrando por el camino. Las más insólitas e increibles situaciones se harán realidad, aunque no sé decir en qué grado distorsionadas por el efecto de las anfetaminas, la falta de descanso y la cerveza fría. Recorrer kilómetros y kilómetros de carreteras solitarias dan mucho tiempo para pensar en uno mismo, en el pasado y en el futuro, si no está muy borroso para verlo o es que simplemente no existe.

viernes, 9 de septiembre de 2016

Cultura Custom de Lauren Jordan

No es fácil encontrar material en español que hable sobre los clubes de motos y toda la idiosincrasia que los rodea, y mucho más difícil es que te cuenten de primera mano cómo se vive esta cultura en nuestro país; todo esto hace a este libro único en su contenido.
Siempre me han llamado la atención este tipo de motocicletas cuyos dueños modifican en mecánica y aspecto para hacerlas únicas. Se distinguen facilmente de otros modelos más corrientes tanto por el potente rugir de sus motores como por quien las conduce. Choppers, bobbers, café racers y otras denominaciones toman sentido al leer estas páginas; y mucho más lo hacen chalecos de cuero con parches e insignias cuyo significado es clave tener claro.
Desde la Barcelona que vió nacer todo este mundo en nuestro país, el autor nos invita a recorrer junto a él los duros años del pasado cuando los puños mandaban y no todo estaba claro. El surgimiento de clubes adaptando la cultura americana a las posibilidades que existían en la península y como poco a poco el entendimiento y la buena fe forjaron la hermandad que debe prevalecer sobre la violencia. A pesar de todo, hoy en día todavía quedan muchos prejuicios hacia esta forma de vida que no todo el mundo entiende o quiere entender. Y envolviéndolo todo mucha y buena música, tatuajes, pin-ups y artistas gráficos que engrandecen aún más el mundo custom.
Y de nuevo y a mi pesar me vuelvo a encontrar una edición donde la maquetación brilla por su ausencia, dejando camino libre a errores tipográficos y faltas de ortografía que no entiendo como una editorial pasa por alto en un libro de estas características, más aún cuando incluye numerosas fotografías. Algún gazapo se puede colar en un libro, pero tantísimos no es tolerable. Una pena que a un libro tan grande haya que ponerle este pero.
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